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A Diary-Based Case Study in the Development of Unit Cohesion during Basic Training in the Swedish Air Force
Swedish Defence University, Department of Security, Strategy and Leadership (ISSL), Ledarskapscentrum.
Swedish Defence University, Department of Security, Strategy and Leadership (ISSL), Ledarskapscentrum.
2019 (English)In: Res Militaris, E-ISSN 2265-6294, Vol. 9, no 2, article id 1029926Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

Military training is regarded as a life-changing experience and military service provides a vigorous set of norms and behaviour models. Esprit de corps, morale and cohesion are concepts that are strongly connected with the military context. The aim of this case study was to get a clearer insight into the social life and unit cohesion of Swedish Air Force recruits. Based on a digital diary approach, an exploratory design was used to collect data during military basic training. Four voluntary participants wrote a weekly diary throughout their nine-month basic training. Results indicate that the development of unit cohesion among recruits was a prominent feature during military basic training. They further show that an understanding of the development of unit cohesion could be based on the following four themes : positive adaptation to a new environment, constructive group development, qualitative leadership and challenge. These findings underline the importance of good leadership and positive group dynamics in fostering unit cohesion. Further studies should address the dark side of cohesion, where the military can develop norms and behaviours that are too strong and could be negative, leading to a conflict with the goals of the Armed Forces.

Abstract [en]

La formation militaire, de par le vigoureux ensemble de normes et de modèles de comportement que mettent en œuvre les armées, est une expérience de nature à changer le cours d'une vie. Esprit de corps, moral, et cohésion sont des concepts fortement associés aux contextes militaires. L'objet de la présente étude de cas était de fournir une vue plus claire de la vie collective et de la cohésion d'une unité de nouvelles recrues de l'armées de l'Air suédoise. Fondé sur une approche à base de journal numérique individuel, un protocole exploratoire a été utilisé à cette fin pour recueillir des données au cours de leur formation militaire élémentaire. Au cours des neuf mois de leur formation, quatre participants volontaires ont rédigé chacun un journal hebdomadaire. Les résultats indiquent que la création d'une cohésion au sein de l'unité est une donnée centrale de la formation élémentaire pour des recrues. Ils montrent encore qu'on peut saisir les ressorts de cette cohésion au moyen de quatre facteurs : adaptation à un nouvel environnement, dynamique de groupe positive, qualité de l'encadrement et défis à relever. Ces données soulignent en particulier l'importance du rôle des cadres de contact et de la dynamique de groupe dans l'émergence de la cohésion recherchée. Les recherches ultérieures devront se pencher sur la face sombre de cette cohésion, là où les armées engendrent des normes et des modèles de comportement trop puissants, potentiellement négatifs, car propres à entrer en conflit avec les buts de l'institution.

Place, publisher, year, edition, pages
Res Militaris , 2019. Vol. 9, no 2, article id 1029926
Keywords [en]
Air Force, unit cohesion, basic military training, case study, digital diary
Keywords [fr]
Armée de l'Air suédoise, cohésion d'une petite unité, formation militaire élémentaire, étude de cas, journal numérique.
National Category
Other Social Sciences
Research subject
Ledarskap under påfrestande förhållanden
Identifiers
URN: urn:nbn:se:fhs:diva-8916OAI: oai:DiVA.org:fhs-8916DiVA, id: diva2:1385254
Available from: 2020-01-13 Created: 2020-01-13 Last updated: 2020-01-13Bibliographically approved

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Österberg, JohanNilsson, Joel

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