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"In Some Situations You Have to Bang Your Head into the Wall in Order to Get Respected": A Qualitative Study of Female Cadets’ Experiences whilst Studying at the Swedish Military Academy and Serving in the Swedish Armed Forces
Swedish Defence University, Department of Military Studies, Science of Command and Control and Military Technology Division, Military Technology Systems Section.
Swedish Defence University, Department of Security, Strategy and Leadership (ISSL), Ledarskapscentrum.
Swedish Defence University, Department of Security, Strategy and Leadership (ISSL), Ledarskapscentrum.
2019 (English)In: Res Militaris, E-ISSN 2265-6294, Vol. 9, no 1Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

One important objective of the Swedish Armed Forces, as expressed in the plan for implementing gender mainstreaming from 2015 onwards, is to increase the number of women in the organization, especially in the higher ranks. Recruiting more women to the Officers’ Programme, while at the same time ensuring that women who have already enrolled as officers will remain in the military, are therefore of utter importance. This article is based on a qualitative study where six recent and present female cadets were interviewed focusing on their experiences of their time in preparing to become officers at the Swedish Military Academy as well as how they perceive a future career with in the Swedish Armed Forces. A thematic analysis was used to analyze the results from which three dimensions emerged : ambition, culture and visibility. Ambition relates to expectations before and during the education, personal grit, perceived demands and family planning. Culture covers traditions, personal treatment and jargon, idealizing of masculinity, as well as servicewomen’s adaptation strategies. The last dimension, visibility, derives from the way females are made visible in the form of “tokens”, and is enhanced through the recruitment and marketing campaigns of the Swedish Armed Forces where women are often singled out as the main focus. Women are made visible because of their sex, not for their achievements. The study suggests that the Swedish Armed Forces should reconsider their focus on women in their internal and external communication. Further suggestions include involving lower-ranking defence employees in the work related to implementing the value system, and seeing to it that its practical application is an integrated part of the education at the Officers’ Programme, while also introducing a mentorship programme for female cadets.

Abstract [fr]

Un objectif majeur des armées suédoises, tel qu’énoncé à partir de 2015 dans le Plan en faveur de l’égalité des sexes, est d’augmenter le nombre des femmes militaires, en particulier dans les postes de responsabilité. Le recrutement de jeunes femmes dans l’instance de formation des officiers, tout comme la fidélisation de celles déjà en service à ce niveau, sont donc de la plus haute importance. Cet article se fonde sur une étude qualitative à base d’entretiens avec six élèves-officières présentes ou récentes à l’Académie de la Défense suédoise, dans le but d’appréhender leur expérience vécue lors de leur formation et la façon dont elles envisagent leur carrière future dans les armées. L’analyse thématique des données recueillies fait émerger trois dimensions principales : leurs ambitions de carrière, la culture dominante au sein de l’institution, et la visibilité qui est la leur. Au titre des ambitions figurent en bonne place leurs attentes préalables et ultérieures à l’égard de la formation, leur détermination à réussir, leurs perceptions des attentes qui pèsent sur elles, et leurs projets familiaux. La dimension ‘culture’ englobe les traditions propres à l’Académie, le traitement réservé aux femmes, le langage militaire, l’idéalisation de la masculinité, et les stratégies d’adaptation qu’elles déploient. La dernière dimension concerne la visibilité symbolique que leur confère leur statut de minorité, et qu’accentue la publicité particulière qui leur est faite dans les campagnes de publicité au recrutement, où leur image sert de point d’accroche. Les femmes militaires sont ainsi mises au premier plan à raison de leur sexe, non pour leurs accomplissements. Les recommandations tirées de cette étude en vue d’améliorer leur situation sont d’une part que les armées reconsidèrent leur focalisation sur les femmes dans leur communication interne et externe ; d’autre part, qu’elles prennent soin d’impliquer des militaires du bas de la hiérarchie dans la mise en œuvre du système de valeurs affirmé, de s’assurer que son enseignement pratique figure en bonne place dans la formation des officiers, enfin de proposer aux jeunes élèves-officières des modèles de rôle.

Place, publisher, year, edition, pages
2019. Vol. 9, no 1
Keywords [en]
Swedish Armed Forces, gender mainstreaming, recruitment of under-represented groups, military leadership, motivation
Keywords [fr]
armées suédoises, élimination des causes structurelles de discriminations à l'encontre des femmes, recrutement de groupes sous-représentés, exercice de l’autorité dans les armées, motivation
National Category
Sociology
Research subject
Ledarskap under påfrestande förhållanden
Identifiers
URN: urn:nbn:se:fhs:diva-9064OAI: oai:DiVA.org:fhs-9064DiVA, id: diva2:1394253
Available from: 2020-02-18 Created: 2020-02-18 Last updated: 2020-03-24Bibliographically approved

Open Access in DiVA

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http://resmilitaris.net/ressources/10294/13/res_militaris_article_malmio_et_alii_swedish_female_cadets_experiences.pdf

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Malmio, IrjaÖsterberg, JohanSvensén, Sofia

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Malmio, IrjaÖsterberg, JohanSvensén, Sofia
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