Change search
Link to record
Permanent link

Direct link
BETA
Ahlström, Peter
Publications (5 of 5) Show all publications
Weissmann, M. & Ahlström, P. (2019). Mirror, mirror on the wall, who is the most offensive of them all?: Explaining the offensive bias in military tactical thinking. Defence Studies, 1-19
Open this publication in new window or tab >>Mirror, mirror on the wall, who is the most offensive of them all?: Explaining the offensive bias in military tactical thinking
2019 (English)In: Defence Studies, ISSN 1470-2436, E-ISSN 1743-9698, p. 1-19Article in journal (Refereed) Epub ahead of print
Abstract [en]

This article explores why the offensive predominates military tactical thinking. With survey results showing an offensive bias among 60 per cent of senior Swedish officers and as many as 80 per cent in the case of the army, it is clear that this is not just a problem of the past but is equally relevant today. The article asks why there is a tendency to perceive and understand offensive tactics as the preferred choice and the way to conduct battle that should be encouraged and preferred. Drawing on existing research and the findings of a pilot study, ten propositions for why the offensive bias exists are tested using a mixed-method approach. Based on the findings, the article develops a model to understand why the offensive dominates military tactical thinking. It is found that the two key constitutive factors behind the offensive bias are military culture and education. These factors most directly and profoundly influence an officer’s identity, perceptions, and thinking. Military culture and education, in turn, work as a prism for four other factors: military history, the theory and principles of war, doctrine and TTPs, and psychological factors.

Keywords
cult of the offensive, attack, offensive, tactical thinking, tactics, education, military culture, Sweden, army
National Category
Political Science (excluding Public Administration Studies and Globalisation Studies) Other Social Sciences not elsewhere specified
Research subject
Krigsvetenskap
Identifiers
urn:nbn:se:fhs:diva-8506 (URN)10.1080/14702436.2019.1599287 (DOI)
Available from: 2019-04-10 Created: 2019-04-10 Last updated: 2019-04-15Bibliographically approved
Weissmann, M. & Ahlström, P. (2018). Offensivens roll i taktiskt tänkande: Slaget vid Caporetto 1917. In: Tommy Jeppsson (Ed.), Tankar om defensiven: (pp. 14-24). Stockholm: Kungl Krigsvetenskapsakademien och Försvarshögskolan
Open this publication in new window or tab >>Offensivens roll i taktiskt tänkande: Slaget vid Caporetto 1917
2018 (Swedish)In: Tankar om defensiven / [ed] Tommy Jeppsson, Stockholm: Kungl Krigsvetenskapsakademien och Försvarshögskolan , 2018, p. 14-24Chapter in book (Other academic)
Abstract [sv]

I detta kapitel studerar vi offensivens roll i det taktiska tänkandet vid tolfte slaget om Isonzo, mer känt som slaget vid Caporetto, i oktober 1917. Underlag har utgjorts av litteraturen kring slaget samt av erfarenheter från en fältövning på plats i Slovenien. Författarna, tillsammans med lärarna på sektionen för markoperationer och chefen för militärhistoriska avdelningen vid Försvarshögskolan, analyserade på plats slaget och följde i fotspåren på dåvarande löjtnanten Erwin Rommel för att förstå de taktiska förutsättningarna, vägvalen, besluten och dess effekter.

I detta kapitel utgår vi från resultaten av vår egen forskning kring militärt taktiskt tänkande bland svenska officerare, från existerande forskning kring taktiskt tänkande samt från svensk doktrin och reglementen med betoning på Arméreglemente taktik (ART).

När man studerar slaget vid Caporetto finner man att det är uppenbart att offensiven och offensivt tänkande har varit förhärskande. Detta gäller såväl Caporetto som de föregående elva slagen om Isonzo liksom den efterföljande jakten efter de italienska trupperna mot Tagliamento. Men varför var offensiven förhärskande? De militära målen och operationsmiljön ger förstås en grundförklaring – då italienarna ville nå Trieste behövde de gå på offensiven, och när Österrike-Ungerns försvar närmade sig kollaps och det operativa rummet saknades var motoffensiv att föredra (i alla fall om tyskt stöd kunde uppbådas). Samtidigt står det klart att offensiven var dominerande i det militära taktiska tänkandet hos såväl italienare som tyskar – de två huvudaktörerna i det studerade fallet.

Place, publisher, year, edition, pages
Stockholm: Kungl Krigsvetenskapsakademien och Försvarshögskolan, 2018
Keywords
offensiven, taktik, taktiskt tänkande, armén, Caporetto
National Category
Political Science (excluding Public Administration Studies and Globalisation Studies) History Other Social Sciences not elsewhere specified
Research subject
Krigsvetenskap
Identifiers
urn:nbn:se:fhs:diva-7309 (URN)978-91-88581-05-1 (ISBN)
Available from: 2018-03-03 Created: 2018-03-03 Last updated: 2019-04-25
Weissmann, M. & Ahlström, P. (2017). Endast genom anfall kan ett avgörande nås: Varför dominerar offensiven militärt taktiskt tänkande?. Kungl Krigsvetenskapsakademiens Handlingar och Tidskrift (2), 6-18
Open this publication in new window or tab >>Endast genom anfall kan ett avgörande nås: Varför dominerar offensiven militärt taktiskt tänkande?
2017 (Swedish)In: Kungl Krigsvetenskapsakademiens Handlingar och Tidskrift, ISSN 0023-5369, no 2, p. 6-18Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

This article analyses why the offensive dominates tactical thinking among Swedish officers. Having found that the large majority of Swedish officers think that the offensive dominates tactical thinking in the armed forces (6:1, 16:1 in the case of the army) ten possible reasons are identified and analysed. It found that the key factors for the dominance are military culture and education which together produce and reproduce the offensive bias. These are the factors with the most direct and deepest impact on the officer identity and understanding, form the foundation for tactical thinking, and work as a prism for other important factors.

Keywords
War, War studies, Defence, Offensive, Sweden, Army, Land operations, Ground operations, Tactic, Krig, Armén, Sverige, Krigsvetenskap, anfall, attack, offesiv, taktik, strategi, operationer
National Category
Political Science (excluding Public Administration Studies and Globalisation Studies) Social Sciences Interdisciplinary Other Social Sciences not elsewhere specified
Research subject
Krigsvetenskap
Identifiers
urn:nbn:se:fhs:diva-6960 (URN)
Available from: 2017-08-10 Created: 2017-08-10 Last updated: 2018-01-24Bibliographically approved
Ahlström, P. & Högström, U. (2009). Fältövningarnas metod. In: Peter Ahlström och Ulf Högström (Ed.), Tankar om fälttåg: en bok om fälttåg och den gemensamma stridens komplexitet (pp. 13-19). Stockholm: Försvarshögskolan
Open this publication in new window or tab >>Fältövningarnas metod
2009 (Swedish)In: Tankar om fälttåg: en bok om fälttåg och den gemensamma stridens komplexitet / [ed] Peter Ahlström och Ulf Högström, Stockholm: Försvarshögskolan , 2009, p. 13-19Chapter in book (Other academic)
Place, publisher, year, edition, pages
Stockholm: Försvarshögskolan, 2009
National Category
Social Sciences
Research subject
Krigsvetenskap
Identifiers
urn:nbn:se:fhs:diva-263 (URN)978-91-89683-17-4 (ISBN)
Available from: 2010-02-15 Created: 2010-02-15 Last updated: 2013-08-14Bibliographically approved
Ahlström, P. & Högström, U. (Eds.). (2009). Tankar om fälttåg: en bok om fälttåg och den gemensamma stridens komplexitet. Stockholm: Försvarshögskolan
Open this publication in new window or tab >>Tankar om fälttåg: en bok om fälttåg och den gemensamma stridens komplexitet
2009 (Swedish)Collection (editor) (Other academic)
Place, publisher, year, edition, pages
Stockholm: Försvarshögskolan, 2009. p. 248
National Category
Social Sciences Political Science
Research subject
Krigsvetenskap
Identifiers
urn:nbn:se:fhs:diva-255 (URN)9789189683174 (ISBN)
Available from: 2010-02-15 Created: 2010-02-15 Last updated: 2017-08-07Bibliographically approved
Organisations

Search in DiVA

Show all publications